Les analgésiques peuvent-ils également déclencher une douleur chronique?

Les analgésiques peuvent-ils également déclencher une douleur chronique?

Les analgésiques contenant des opioïdes peuvent-ils causer des douleurs chroniques?
Les analgésiques sont censés apporter un soulagement aux patients, mais ils peuvent être associés à des effets secondaires massifs. Dans les douleurs extrêmes, les analgésiques opioïdes sont encore utilisés à ce jour, mais une étude actuelle a maintenant révélé que même après une prise relativement courte, ils provoquent une augmentation de la douleur chronique - au lieu du soulagement espéré.

Dans leur étude actuelle, les scientifiques de l'Université du Colorado à Boulder (États-Unis) ont étudié l'effet des analgésiques opioïdes (par exemple la morphine) sur les souris. Ce faisant, ils ont découvert que le médicament faisait apparemment le contraire de ce qui était censé être réalisé. Une réduction de la douleur ne peut être obtenue qu'à court terme, mais à long terme, il existe un risque d'augmentation significative de la douleur chronique, rapportent les chercheurs dans un communiqué de presse de l'université.

Augmentation des signaux de douleur après seulement cinq jours d'utilisation
L'étude actuelle a examiné les effets des analgésiques opioïdes sur des rats de laboratoire sur une période de trois mois. Une augmentation des signaux de douleur de la moelle épinière était déjà détectable après cinq jours d'utilisation, souligne le co-auteur de l'étude Peter Grace de l'Université du Colorado à Boulder. Les rats de laboratoire avaient montré une augmentation de la douleur chronique pendant plusieurs mois après les traitements à la morphine de cinq jours. Les scientifiques préviennent qu'un effet comparable peut également se produire chez l'homme.

La durée de la douleur a doublé
La conclusion la plus importante de l'étude est qu'un court traitement avec un analgésique comme la morphine augmente considérablement la durée de la douleur chronique - du moins chez les rats de laboratoire, explique Peter Grace. Le traitement par la morphine a augmenté la libération de signaux de douleur par des cellules immunitaires spécifiques de la moelle épinière du rat et a entraîné une douleur persistante. L'étude montre que le traitement à la morphine double la durée de la douleur après une lésion nerveuse. «Tout d'abord, la morphine a fonctionné et a apporté un soulagement considérable de la douleur», rapportent les chercheurs. Cependant, cet effet a diminué après une courte période et en fait, au lieu de soulager la douleur, la morphine l'a également induite.

La réponse immunitaire provoque une douleur accrue
Selon les chercheurs, les médicaments contenant des opioïdes sont reconnus comme des substances étrangères par des cellules immunitaires spéciales de la moelle épinière et sont combattus en conséquence. Cela entraîne une réaction inflammatoire accrue, associée à une douleur correspondante. «Aussi paradoxal que cela puisse paraître, les opioïdes comme la morphine augmentent donc la douleur chronique», rapporte Peter Grace. Les chercheurs espèrent que les recherches futures permettront de supprimer la réponse immunitaire aux analgésiques contenant des opioïdes et de maintenir ainsi l'effet souhaité à long terme. (fp)

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