Études: les enfants ont tendance à devenir en surpoids lorsque les parents pensent qu'ils sont trop gros

Études: les enfants ont tendance à devenir en surpoids lorsque les parents pensent qu'ils sont trop gros

L'évaluation des parents influence le poids réel des enfants
La plupart des parents essaient d'éviter de rendre leurs enfants en surpoids. Les médecins ont maintenant découvert que même l'hypothèse des parents selon laquelle leurs enfants sont en surpoids peut être suffisante pour vraiment faire prendre du poids aux enfants. Même l'inquiétude des parents au sujet du surpoids de la progéniture fait prendre du poids à leurs enfants.

Les chercheurs ont maintenant découvert que lorsque les parents pensent que leurs enfants sont en surpoids, cela peut avoir de graves conséquences. Quel que soit le poids réel des enfants, cette hypothèse est suffisante pour vraiment faire prendre du poids aux enfants concernés. Les scientifiques du Florida State University College of Medicine ont publié les résultats de leur étude en pédiatrie.

L'étude examine 3500 enfants sur une période de plusieurs années
La perception des parents semble être une sorte de prophétie auto-réalisatrice, déclare la co-auteure Angelina Sutin du Florida State University College of Medicine. Les parents ne devraient-ils pas normalement agir si leurs enfants pèsent trop? Pas nécessairement. Les enfants qui étaient en surpoids ont perdu du poids dans l'étude actuelle si les parents pensaient que leurs enfants avaient un poids corporel normal, explique Sutin. Dans ce cas, une mauvaise appréciation des parents peut même avoir un effet protecteur sur les enfants. L'étude a trouvé un lien entre la perception des parents et le poids de leurs enfants, mais n'a pas été en mesure de trouver une relation de cause à effet, selon les chercheurs. L'étude a été inspirée par des études plus anciennes qui avaient précédemment révélé que les adultes qui se sentaient en surpoids prenaient plus de poids qu'ils ne le feraient dans des circonstances normales, ajoute Sutin. La nouvelle étude a maintenant observé plus de 3 500 enfants et leurs parents. Les médecins examinaient les enfants régulièrement tous les deux ans, de l'âge de 4 à 12 ans ou de 5 à 13 ans. Lors de l'examen, les parents devaient répondre à des questions sur la façon dont ils percevaient le poids de leur enfant. 97% des personnes interrogées étaient des mères, selon les chercheurs.

L'examen est basé sur l'indice de masse corporelle
À l'âge de quatre à cinq ans, les trois quarts des enfants avaient encore un poids normal et sain. Vingt pour cent des enfants examinés étaient en fait en surpoids ou même obèses, mais les parents des victimes pensaient généralement que le poids était normal, expliquent les scientifiques. Au fil du temps, les médecins ont pu déterminer que ces enfants en surpoids continuaient à prendre du poids si les parents les percevaient comme en surpoids, explique Sutin. Dans l'étude, il était difficile de quantifier le surpoids des enfants parce que les enfants grandissaient encore. L'importance de la prise de poids dans l'enfance varie en fonction de la taille, ajoute Sutin. L'enquête était basée sur la mesure couramment utilisée, le soi-disant indice de masse corporelle (IMC). L'IMC offre une estimation approximative de la graisse corporelle en fonction de la taille et du poids. L'IMC prend également en compte l'âge et le sexe des enfants, expliquent les experts. L'étude n'a pas été en mesure de déterminer dans quelle mesure l'IMC augmentait lorsque les parents supposaient que leurs enfants étaient en surpoids. Les médecins n'ont également trouvé aucun lien direct avec le poids des parents. Cependant, il n'y avait aucune information sur la façon dont les parents percevaient leur propre poids, ajoutent les experts.

Pourquoi l'évaluation a-t-elle un tel impact sur le poids des enfants?
Une explication des raisons pour lesquelles l'adoption des parents peut avoir de telles conséquences pourrait être la surveillance de la consommation alimentaire et de l'activité physique, dit Sutin. Lorsque les adultes se sentent stigmatisés par leur poids, ils ont tendance à manger beaucoup et à éviter l'activité physique. Les chercheurs soupçonnent que des effets similaires pourraient également affecter les enfants touchés. En outre, certains enfants sont rebelles dans leurs attitudes. Les tentatives de ces parents de limiter leur consommation alimentaire pourraient les amener à manger plus par la suite, explique Sutin.

Les enfants ont besoin d'une alimentation saine et d'une activité physique
Peut-être que l'obsession parentale du poids est transférée à leurs enfants, ce qui pourrait conduire à une moins bonne santé mentale et entraîner des stratégies d'adaptation, comme la suralimentation, expliquent les experts. Il existe peu de recherches sur la façon dont les parents devraient mieux aborder leurs enfants au sujet des problèmes de poids. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir comment les parents devraient au mieux communiquer avec leurs enfants au sujet de leur poids, disent les médecins. Selon les chercheurs, les parents devraient généralement éduquer leurs enfants sur l'importance d'une alimentation saine et de l'activité physique pour la santé générale, plutôt que de se concentrer spécifiquement sur le poids, explique Sutin. Cela pourrait être plus efficace si les parents se concentrent sur l'importance d'une saine alimentation et de l'activité physique pour la santé générale et offrent à leurs enfants de nombreuses occasions de manger sainement et de faire de l'exercice dans la vie quotidienne, ajoute Sutin. (comme)

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