Étude pionnière: les peptides végétaux peuvent arrêter l'évolution de la SP

Étude pionnière: les peptides végétaux peuvent arrêter l'évolution de la SP

Les peptides végétaux peuvent-ils prévenir les symptômes de la SEP et d'autres poussées?
La sclérose en plaques (SEP) est la maladie auto-immune la plus courante dans le système nerveux central et malgré certains progrès au cours des dernières décennies, les options de traitement restent extrêmement limitées à ce jour. Cependant, les scientifiques de MedUni Vienna ont maintenant pu arrêter l'évolution de la maladie à l'aide d'un peptide végétal spécial. Dans le modèle animal, l'apparition d'autres épisodes de maladie a été empêchée par l'administration orale unique du peptide végétal, rapporte le MedUni Vienna des résultats de la recherche.

L'équipe dirigée par Christian Gruber, chef de groupe de recherche au Centre de physiologie et de pharmacologie, en collaboration avec des partenaires internationaux d'Australie, d'Allemagne et de Suède, aurait pu réaliser un développement exceptionnel dans le traitement de la sclérose en plaques, selon MedUni Vienna. Dans le modèle animal, le développement d'autres signes cliniques communs de la sclérose en plaques a été empêché par un traitement avec un peptide végétal synthétique spécial (cyclotide). L'évolution de la maladie pourrait donc éventuellement être stoppée à l'aide du peptide végétal. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans la revue «Proceedings of the National Academy of Sciences» (PNAS).

2,5 millions de personnes touchées dans le monde
Dans le cas d'une maladie auto-immune inflammatoire chronique du système nerveux central MS, les couches isolantes des fibres nerveuses sont détruites par les lymphocytes T autoréactifs, ce qui est associé à une augmentation des symptômes de carence neurologique. "La maladie se déroule par épisodes et n'est actuellement pas curable", rapporte le MedUni Vienna. Le début d'une rechute est défini par l'apparition de nouveaux symptômes ou la poussée de symptômes déjà connus. Les rechutes individuelles s'accompagnent d'une nouvelle détérioration immédiate ou différée de la santé des personnes touchées. Bien que les mécanismes de la maladie aient maintenant été relativement bien étudiés, les thérapies développées jusqu'à présent, qui visent à retarder le cours, montrent parfois des effets secondaires considérables avec une thérapie à long terme et leur succès reste limité. Pour les quelque 2,5 millions de personnes atteintes de SEP dans le monde, de nouvelles options de traitement sont nécessaires de toute urgence.

Espoir réaliste d'un traitement efficace
Au vu des résultats actuels de l'étude, il existe un espoir réaliste que la maladie puisse être stoppée à un stade très précoce ou que son développement puisse au moins être considérablement ralenti, rapportent les chercheurs. «Dès que des déficits neurologiques fonctionnels surviennent et que les premiers changements liés à la maladie dans le système nerveux central sont visibles sur l'IRM (imagerie par résonance magnétique), le médicament pourrait être administré pour un traitement de base», explique Gruber et ses collègues. La survenue de symptômes de SEP chez le modèle animal a été considérablement réduite par l'administration orale de cyclotides. «L'administration orale unique de l'ingrédient actif a grandement amélioré les symptômes. Il n'y a eu aucun épisode de la maladie. En général, cela pourrait ralentir considérablement l'évolution de la maladie », souligne Christian Gruber. Selon les scientifiques, l'intervalle de temps entre les rechutes pourrait être considérablement prolongé de cette manière ou une épidémie de la maladie pourrait même être complètement évitée.

Les peptides végétaux sont également efficaces dans d'autres maladies auto-immunes?
Selon MedUni Vienna, les peptides végétaux spéciaux sont facilement disponibles et peuvent être utilisés par voie orale. Les cyclotides peuvent être isolés de toutes les familles végétales importantes (par exemple les caféiers, les plants de citrouille, mais aussi les graminées et les plantes de morelle) et représentent donc un groupe diversifié et important de produits naturels, expliquent les chercheurs. De plus, le médicament obtenu à partir de celui-ci peut être pris par voie orale, alors que les thérapies actuelles contre la SEP doivent généralement être administrées par voie intraveineuse. Le mécanisme d'action du cyclotide a été découvert il y a trois ans par des scientifiques de MedUni Vienne en collaboration avec l'équipe de recherche dirigée par Carsten Gründemann de l'Institut de médecine environnementale et d'hygiène hospitalière de l'hôpital universitaire de Fribourg. La substance messagère interleukine-2 et donc la division cellulaire des cellules T peuvent être supprimées par les peptides végétaux. Ces dernières agissent comme des cellules "tueuses" ou "auxiliaires" lorsque le système immunitaire humain réagit, et elles jouent non seulement un rôle important dans la défense contre les pathogènes mais sont également associées à diverses maladies auto-immunes. Les cyclotides pourraient donc éventuellement être utilisés «pour d'autres maladies caractérisées par un système immunitaire hyperactif et mal orienté, comme la polyarthrite rhumatoïde», selon le MedUni Vienna. (fp)

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