La vie en temps de guerre - 87 millions d'enfants dans le monde ne connaissent pas la paix

La vie en temps de guerre - 87 millions d'enfants dans le monde ne connaissent pas la paix

87 millions d'enfants dans le monde vivent dans des zones de conflit
Des millions d'enfants dans le monde vivent dans des zones de crise et de guerre, où ils sont exposés à des conflits quotidiens, à la violence et à d'autres expériences traumatisantes. «Dans le monde, 87 millions d'enfants de moins de 7 ans ne connaissent que les conflits», selon le dernier message du Fonds des Nations Unies pour l'enfance - UNICEF. Cela a des conséquences profondes sur le développement des enfants.

Le développement de l'enfant est en grande partie façonné par l'environnement dans lequel les enfants grandissent. Dans le monde, plus de 86,7 millions d'enfants âgés de 7 ans ont passé toute leur vie dans des zones de conflit, ce qui menace également le développement de leurs fonctions cérébrales, rapporte l'UNICEF. Selon le rapport actuel du Fonds des Nations Unies pour l'enfance, il y a des conséquences importantes tout au long de la vie sur le développement cognitif, social et physique.

Développement cérébral à risque
Selon l'UNICEF, les enfants naissent avec environ 253 millions de neurones fonctionnels. Mais le fait que le cerveau atteigne sa pleine capacité adulte d'environ un milliard de neurones dépend dans une large mesure du développement de la petite enfance. Ceci est considérablement influencé par des facteurs tels que l'allaitement et la nutrition, les contacts avec les soignants, les opportunités d'apprentissage et la possibilité de grandir et de jouer dans un environnement sûr et sain. Au cours des sept premières années, le cerveau d'un enfant a le potentiel d'activer jusqu'à 1000 cellules cérébrales par seconde, et chacune de ces cellules (appelées neurones) peut se connecter à 10000 neurones supplémentaires des milliers de fois par seconde, rapporte l'UNICEF. Les connexions créées dans le cerveau servent de blocs de construction pour l'avenir d'un enfant et influencent sa santé, son bien-être émotionnel et sa capacité à apprendre.

Le stress inhibe la connexion des cellules cérébrales
La vie dans les zones de conflit est souvent associée à des expériences extrêmement traumatisantes pour les enfants et le danger toujours présent les met dans un état de stress constant. Ce "stress toxique inhibe les connexions des cellules cérébrales - avec des conséquences importantes à vie sur le développement cognitif, social et physique", souligne l'UNICEF. La vie dans les zones de conflit "prive les enfants de leur sécurité, de leur famille et de leurs amis", explique Pia Britto, experte de l'UNICEF pour le développement de la petite enfance. Le jeu enfantin et le développement d'une routine quotidienne ne sont pas non plus possibles. «Ce sont tous des éléments qui donnent aux enfants les meilleures opportunités possibles pour un développement sain et un apprentissage efficace afin qu'ils puissent plus tard contribuer à la société et soutenir la construction de communautés fortes et sûres à mesure qu'ils atteignent l'âge adulte», a poursuivi Britto.

Les chiffres de l'UNICEF montrent que dans le monde, un enfant sur onze de moins de sept ans grandit dans une zone de conflit. «Outre les menaces physiques immédiates auxquelles sont confrontés les enfants dans les zones de crise, ils sont également exposés à des cicatrices émotionnelles profondément enracinées», explique Pia Britto. Il est donc impératif de créer des espaces sûrs et adaptés aux enfants dans les zones de crise afin de permettre un sentiment d'enfance au milieu des zones de conflit. (fp)

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