Optogénétique: de nouvelles techniques pourraient restaurer nos souvenirs

Optogénétique: de nouvelles techniques pourraient restaurer nos souvenirs

L'optogénétique pourrait aider de nombreux patients atteints de la maladie d'Alzheimer à l'avenir
Ne serait-il pas merveilleux si nous pouvions restaurer des souvenirs oubliés? Il serait extrêmement important pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer de retrouver leurs pensées et leurs souvenirs. Les scientifiques ont maintenant découvert un moyen de stimuler les cellules nerveuses, qui développent ensuite de nouvelles connexions dans notre cerveau.

L'un des effets de la maladie d'Alzheimer est que les malades oublient leurs souvenirs, ce qui leur rend de plus en plus difficile de faire face aux activités de la vie quotidienne. Une détérioration croissante des performances cognitives peut souvent être observée chez les personnes touchées. Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont maintenant découvert dans une enquête qu'il existe un moyen de restaurer les souvenirs perdus. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Nature".

Le traitement optogénétique a aidé les neurones à se développer
Les scientifiques ont maintenant réussi à restaurer des souvenirs perdus. La technique n'a jusqu'à présent été utilisée avec succès que chez la souris. Les nouvelles découvertes pourraient permettre d'inverser la perte de mémoire aux premiers stades de la maladie, expliquent les médecins. Les experts ont utilisé une technique appelée optogénétique, qui utilise la lumière pour activer les cellules marquées avec une protéine spéciale sensible à la lumière.

La nouvelle méthode a été testée sur des souris présentant des symptômes similaires à ceux de la maladie d'Alzheimer. Ils ont rapidement oublié l'expérience de recevoir un léger choc électrique aux pieds. Après que des cellules marquées dans le cerveau aient été stimulées par la lumière, leur mémoire est revenue et elles ont montré une réaction d'anxiété lorsqu'elles ont été placées dans la chambre où elles ont reçu un choc électrique une heure plus tôt, disent les médecins. Le traitement optogénétique a aidé les neurones à repousser et à former de petits bourgeons, également appelés épines dendritiques. Celles-ci forment alors des connexions synaptiques avec d'autres cellules, ajoutent les experts.

Les lauréats du prix Nobel ont mené la nouvelle étude
Les recherches des chercheurs concernaient spécifiquement les cellules mémoire précédemment identifiées dans la région de l'hippocampe du cerveau. Les résultats prouvent que les souvenirs perdus sont toujours sauvegardés, expliquent les médecins. La seule question est de savoir comment réactiver ces souvenirs, explique l'auteur principal, le professeur Susumu Tonegawa du Massachusetts Institute of Technology. Le chercheur bien connu a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1987. Deux souches différentes de souris ont été génétiquement modifiées pour amener les animaux à développer les symptômes de la maladie d'Alzheimer. Il y avait également un groupe témoin d'animaux sains.

Les résultats pourraient conduire à un nouveau traitement contre la maladie d'Alzheimer à l'avenir
L'activation à plus long terme des souvenirs «perdus» a été déclenchée par la stimulation de nouvelles connexions entre l'hippocampe et les régions cérébrales du cortex entorhinal, disent les médecins. Il est possible qu'à l'avenir, certaines technologies puissent être développées pour activer ou désactiver des cellules de notre cerveau, comme l'hippocampe ou le cortex entorhin, explique le professeur Tonegawa. La recherche fondamentale de l'étude fournit des informations sur l'alignement des populations cellulaires, ce qui est très important pour les applications et technologies futures. En conséquence, le traitement de la maladie d'Alzheimer pourrait être à portée de main, disent les experts. L'une des questions les plus importantes lorsqu'il s'agit de comprendre la perte de mémoire d'Alzheimer est que nous ne savons pas exactement si les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ont des difficultés à conserver leurs souvenirs ou ne se souviennent pas des connaissances stockées, expliquent les scientifiques.

La nouvelle recherche concerne les processus et les problèmes qui entraînent une perte de mémoire aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer. Les résultats suggèrent que le rappel des connaissances stockées est le problème, disent les experts. Cependant, il reste encore un long chemin à parcourir pour comprendre s'il est possible pour les gens de restaurer des souvenirs perdus, ajoutent les experts. (comme)

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