Chercheurs sur le VIH: le sida peut-il être guéri?

Chercheurs sur le VIH: le sida peut-il être guéri?

Le SIDA n'est toujours pas guérissable. Des scientifiques de l'Institut Heinrich Pette de Hambourg et de l'Université technique de Dresde ont découvert un ciseau à gènes qui peut être utilisé pour couper la constitution génétique des virus à partir des cellules. Les chercheurs rapportent actuellement cela dans la revue "Nature Biotechnology".

Crotch Meadow Destruction du système immunitaire
Le «syndrome d'immunodéficience acquise» (SIDA en abrégé) est une maladie infectieuse qui est déclenchée par le virus HI (Human Immunodeficiency Virus, VIH en abrégé). La maladie provoque une destruction progressive du système immunitaire, ce qui entraîne souvent des maladies infectieuses graves telles que la tuberculose ou une pneumonie à répétition. Il existe également un risque accru de maladies malignes telles que Lymphome non hodgkinien ou cancer du col de l'utérus. Le SIDA ou une infection par le virus HI sont généralement faciles à traiter aujourd'hui grâce au développement médical - mais la maladie n'est pas encore guérissable. La raison en est que les virus inactifs survivent au traitement dans ce qu'on appelle des «réservoirs» pendant des années et peuvent se multiplier à nouveau après l'arrêt du traitement. En conséquence, ces réservoirs représentent le problème le plus important sur la manière de guérir la maladie.

Des ciseaux à gènes coupent le virus HI du génome
Aujourd'hui, cependant, il y a un nouvel espoir dans la lutte contre le sida. Une équipe de recherche dirigée par Joachim Hauber de l'Institut Heinrich Pette de Hambourg et Frank Buchholz de l'Université technique de Dresde a apparemment réussi à créer une sensation médicale. Comme le rapportent les scientifiques dans la revue "Nature Biotechnology", ils ont pu développer une nouvelle approche thérapeutique, qui pourrait éventuellement compléter les méthodes de traitement actuelles en quelques années seulement. L'équipe a développé l'enzyme Brec1 recombinase, qui peut identifier et «découper» le génome du VIH dans les cellules humaines. En principe, cette approche pourrait être envisagée pour plus de 28 millions de patients, écrivent les chercheurs.

«Seule une élimination complète du provirus du VIH du génome du patient peut conduire à une guérison complète de l'infection. Notre développement de la recombinase Brec1 est capable d'éliminer presque tous les virus HI cliniquement pertinents connus auparavant des cellules humaines infectées sans effets secondaires reconnaissables », a déclaré le professeur Joachim Hauber, selon un message de l'Institut Heinrich Pette.

Une nouvelle approche thérapeutique demande beaucoup de patience
"Cette recherche est déjà prometteuse", a déclaré Armin Schafberger, médecin-chef de Deutsche Aids-Hilfe, dans un entretien avec l'agence de presse "dpa". Puisque l'enzyme sera bientôt également testée sur l'homme, la question se pose: «Qui prenez-vous? Vous avez besoin de personnes disposées à prendre des risques pour la recherche », ajoute Schafberger. Parce que les interventions sur le génome comportent toujours le risque que le cancer se développe à moyen ou long terme. De plus, la thérapie demande beaucoup de patience: «Si elle fonctionne, cela ne signifie pas que le patient n'a plus le VIH. Vous avez besoin de rester en place », a poursuivi l'expert.

Les expériences sur souris n'offrent que des opportunités de recherche limitées
Les scientifiques ont utilisé les ciseaux à gènes sur les soi-disant «cellules CD4» du système immunitaire et n'ont pas pu trouver de dommages cellulaires dans des expériences avec des cellules humaines et des souris qui avaient précédemment été implantées avec des cellules humaines («souris humanisées»). "Il peut être démontré que le virus HI est retiré du génome chez les souris", a déclaré le co-auteur Hauber à la "dpa". En conséquence, l'agent pathogène n'est plus détectable dans le sang des animaux, mais est toujours présent dans une faible mesure dans les tissus - un effet qui est également obtenu par les thérapies actuellement courantes. Afin de tester plus précisément l'enzyme nouvellement développée et ainsi de pouvoir démontrer une guérison complète, l'expérience sur la souris n'était que d'une utilité limitée, selon Hauber.

Par conséquent, une première étude clinique est maintenant prévue à Hambourg, dans laquelle la sécurité de la nouvelle approche doit être vérifiée sur quelques patients séropositifs. Bien que cela n'ait pas encore été approuvé, les points clés ont déjà été convenus avec l'institut Paul Ehrlicher responsable de Langen, explique Hauber. Parallèlement au financement, la production de «moyens de transport» pour le transfert de gènes («gene ferry») est désormais en cours, ce qui coûte plusieurs millions d'euros et pourrait prendre jusqu'à un an et demi. Si tout se passe comme prévu, les premiers traitements avec la nouvelle méthode pourraient donc être réalisés dans environ deux ans, selon l'expert de l'Institut Heinrich Pette de Hambourg. "Mais rien ne peut aller mal."

Les scientifiques mettent en garde contre un espoir excessif
"Il s'agit encore de recherche fondamentale, mais elle a été testée en pré-clinique sur les meilleurs modèles disponibles", a déclaré le commentaire du collègue le professeur Boris Fehse de l'hôpital universitaire Eppendorf de Hambourg. Car les cellules CD4 utilisées dans le système immunitaire ne sont pas les seules, "mais la cible principale de l'agent pathogène du SIDA", a déclaré l'expert, qui n'était pas impliqué dans l'étude elle-même. Les études cliniques sur les personnes touchées pourraient donc durer de cinq à dix ans - si rien ne se trouve entre les deux. La nouvelle méthode pourrait être une nouvelle «arme» dans la lutte contre le sida, mais selon Hauber et son équipe, les espoirs ne doivent pas être trop élevés. «Même les combinaisons de traitement avancées peuvent ne pas être en mesure d'atteindre tous les réservoirs de cellules infectées», ont déclaré les chercheurs. (Non)

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