Sensation: des scientifiques conçoivent du sperme de souris à partir de cellules souches

Sensation: des scientifiques conçoivent du sperme de souris à partir de cellules souches

Pour la première fois, il était possible de produire du sperme à partir duquel une progéniture fertile a émergé
Une infertilité existante avec ses effets négatifs affecte de nombreux hommes dans le monde. De nombreux hommes stériles recherchent depuis longtemps des moyens de traiter leur problème. Les scientifiques ont maintenant réussi à produire artificiellement du sperme de souris. Si cette technologie est développée davantage, il se peut également qu'à un moment donné, les gens puissent en bénéficier.

De nombreux couples essaient sans succès d'avoir un enfant, souvent à cause de l'infertilité masculine. Des chercheurs chinois ont réussi à produire artificiellement du sperme de souris au cours d'une étude. Si ce processus fonctionnait pour les humains à un moment donné, il pourrait mettre fin à l'infertilité de nombreux hommes dans le monde. Les scientifiques ont publié les résultats de leur enquête dans la revue spécialisée "Cell Stem Cell".

Les dernières recherches pourraient éventuellement mettre fin à l'infertilité masculine
L'infertilité de l'homme est à blâmer pour environ un tiers de tous les couples qui souhaitent depuis longtemps un enfant sans succès, disent les médecins. Des chercheurs chinois ont maintenant réussi à produire du sperme de souris en utilisant une nouvelle technique de reproduction. Pour ce faire, ils ont converti des cellules souches en spermatozoïdes fonctionnels dans un laboratoire, expliquent les scientifiques. Ces spermatozoïdes construits ont ensuite été injectés dans des ovules. Celles-ci ont donné naissance à des souris viables qui ont également pu se reproduire. "Si ce processus réussit dans les cellules souches humaines, il pourrait lutter avec succès contre l'infertilité masculine", ajoutent les experts.

Chez certains hommes stériles, les cellules germinales ne peuvent pas effectuer de méiose
Plusieurs facteurs expliquent la cause de l'infertilité masculine. Dans certains cas, les cellules germinales dans les testicules sont incapables d'effectuer une division cellulaire critique, expliquent les chercheurs. Le sperme entièrement fonctionnel peut normalement être formé par cette soi-disant méiose. Au cours de la méiose, une seule cellule se divise deux fois. Grâce à ce processus, il crée ensuite quatre cellules qui contiennent la moitié de l'information génétique originale, disent les experts. Les scientifiques ont commencé avec des cellules souches embryonnaires de souris, qui se trouvent dans les embryons et peuvent se développer en n'importe quel type de cellule dans le corps. «En laboratoire, ces cellules ont été exposées à des produits chimiques afin de les convertir en spermatozoïdes», expliquent les médecins. Des recherches antérieures avaient déjà produit des précurseurs de sperme de cette manière. Ces précurseurs ont ensuite été transplantés dans les testicules de souris, où ils devraient continuer à se développer. "Bien que les précurseurs n'aient jamais complètement mûri, ils se sont suffisamment développés pour féconder les œufs", ont ajouté les scientifiques.

Dans la prochaine étape, la nouvelle technologie sera testée sur des primates
Dans la nouvelle expérience, les chercheurs ont découvert que les cellules effectuaient la méiose et les transformaient en cellules ressemblant à des spermatozoïdes entièrement fonctionnelles. Ceux-ci ont ensuite été injectés dans des ovules de souris. Les embryons qui ont été produits plus tard ont produit eux-mêmes une progéniture saine, selon les experts. Ceux-ci ont également pu se reproduire. Cela prouve que notre expérience a un grand potentiel réel, expliquent les scientifiques.

À l'avenir, les chercheurs veulent tester la technologie sur des primates. Cependant, avec le nouveau processus, ils doivent identifier tous les risques potentiels et toutes les préoccupations éthiques qui pourraient découler de l'utilisation de cellules souches embryonnaires. Ce n'est qu'alors que la méthode pourra être testée sur des humains, expliquent les chercheurs. Les éthiciens craignent que la future médecine de la reproduction ressemble de plus en plus à un roman de science-fiction. Par exemple, les scientifiques pourraient utiliser la thérapie génique pour éliminer et remplacer l'ADN défectueux d'un embryon. Cette technique pourrait prévenir les déficiences congénitales et d'autres maladies chez notre progéniture, expliquent les médecins. Bien sûr, beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour l'utiliser chez l'homme. (As)

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