Psyché: Un groupe d'amis en bonne santé protège souvent contre la dépression

Psyché: Un groupe d'amis en bonne santé protège souvent contre la dépression

Des amis joyeux protègent contre la dépression
Selon une nouvelle étude, cinq amis en bonne santé pour adolescents suffisent à réduire considérablement le risque de développer une dépression. Des chercheurs britanniques sont arrivés à cette conclusion en utilisant des modèles mathématiques. Les experts de la santé sont cependant sceptiques.

Le risque de dépression diminue grâce à des amis en bonne santé
Plus les adolescents ont d'amis en bonne santé mentale, moins ils risquent de développer une dépression. Des chercheurs de l'Université de Warwick au Royaume-Uni sont parvenus à cette conclusion à l'aide de modèles informatiques, rapporte l'agence de presse dpa. Et les personnes déprimées pourraient mieux se rétablir en compagnie d'amis en bonne santé, comme l'ont rapporté les scientifiques du mathématicien Edward Hill dans leur étude présentée dans «Proceedings B» de la British Royal Society.

Une bonne humeur peut être contagieuse
Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 350 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression. Dans ce pays, de plus en plus de jeunes doivent se faire soigner pour la dépression. La maladie est souvent associée à une stigmatisation sociale. Des scientifiques britanniques ont examiné, entre autres, la probabilité que la maladie mentale se propage entre amis. Ils ont dit que leurs résultats indiquent que la dépression n'est pas répandue - du moins pas tant que les adolescents affectés ont suffisamment d'amis en bonne santé. De plus, la bonne humeur des amis peut éviter un crash. Selon l'étude, l'inverse était vrai: selon cela, la dépression se propage comme une maladie infectieuse, mais pas un état d'esprit sain.

Les experts sont sceptiques
Cependant, ces conclusions sont accueillies avec scepticisme dans la pratique psychiatrique. "L'étude n'est pas vraiment cliniquement pertinente car elle décrit quelque chose que nous savons déjà: les enfants stables ont de bons contacts sociaux et deviennent moins déprimés", a expliqué le président du groupe de travail fédéral des médecins cliniciens seniors pour la psychiatrie, la psychosomatique et la psychothérapie de l'enfant et de l'adolescent, Martin Jeune. De plus, l'étude ne disposait pas d'une mesure de la gravité de la dépression. "Je pense qu'il est peu probable que des enfants gravement déprimés ayant des contacts sociaux positifs puissent être infectés, pour ainsi dire", a déclaré Jung. Les enfants gravement déprimés rompraient le contact avec des amis en bonne santé et vice versa. Selon les experts en santé, c'est un signe typique de dépression que les gens ont tendance à se détourner des autres. Cela a récemment été souligné par des pédiatres qui se sont dits préoccupés par les enfants souffrant de problèmes de santé mentale.

Les personnes déprimées rompent les contacts
Si les contacts sont rompus, cela fait partie du travail clinique de les relancer. "Les contacts positifs sont certainement un facteur de protection, mais l'étude n'a pas montré qu'un remède serait possible", a déclaré Jung. Sibylle Winter de la Clinique de la Charité pour la psychiatrie, la psychosomatique et la psychothérapie chez l'enfant et l'adolescence a également des doutes, selon le rapport de la DPA. «D'après la pratique clinique, je ne peux pas comprendre que l'humeur dépressive ne se propage pas. Vous devriez au moins vérifier cela à nouveau. »Dans les cercles d'amis, il y avait aussi des personnes partageant les mêmes idées. Les chercheurs anglais ont anticipé une telle accusation. "Nous nous sommes assurés que notre méthode ne soit pas affectée par l'homophilie - la tendance à se lier d'amitié avec des personnes similaires", a déclaré Hill dans un message. L'équipe de scientifiques justifie sa découverte par des mécanismes psychologiques. Par exemple, les personnes déprimées ont tendance à se retirer de leur environnement social et ont donc moins d'influence sur les autres que les personnes en bonne santé. Cependant, ceux qui veulent se remettre de la dépression ou rester en bonne santé ont besoin de contacts avec des personnes non déprimées.

Données examinées à l'aide de modèles mathématiques
L'équipe a utilisé les données de 3 084 adolescents âgés de 12 à 18 ans qui ont été interviewés aux États-Unis en 1994 et 1995 pour leur enquête. Les participants à l'étude «Add Health» de l'époque ont fourni des informations sur la tristesse et le manque d'intérêt, l'appétit, le sommeil ou le sentiment d'inutilité. Les chercheurs britanniques ont réexaminé ces informations à l'aide de modèles mathématiques. Des méthodes similaires seraient utilisées pour étudier la propagation des maladies infectieuses. Les calculs ont montré que ceux qui ont au moins cinq amis en bonne santé sont deux fois plus susceptibles de ne pas devenir déprimés dans les six à douze mois que ceux qui n'ont pas d'amis en bonne santé. Et les adolescents déprimés récupèrent deux fois plus souvent lorsqu'ils ont dix amis en bonne santé au lieu de trois. Le mathématicien de l'Université de Manchester Thomas House, qui faisait partie de l'équipe Hill, a déclaré que le nombre de cas de dépression chez les adolescents pourrait être réduit, par exemple, en favorisant l'amitié par le biais de clubs de jeunes. Cela augmente également la probabilité d'avoir suffisamment d'amis en bonne santé. (un d)

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