Formule: les coccinelles à forte couleur sont plus toxiques

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Les chercheurs déchiffrent la formule de la coccinelle
Presque tout le monde aime les coccinelles. Ils sont considérés comme mignons, on dit qu'ils portent chance et sont même fabriqués à partir de chocolat. Comme le rapportent des chercheurs des universités britanniques d'Exeter et de Cambridge dans la revue scientifique Scientific Reports, certains types de coccinelles sont tout sauf inoffensifs pour les fourmis et les oiseaux. Plus ils sont colorés, plus la sécrétion est toxique, écrivent les scientifiques.

Les coccinelles sécrètent une sécrétion toxique pour se protéger
La couleur des ailes des coccinelles montre à quel point elles sont toxiques pour les autres animaux. Les espèces individuelles ne sont pas seulement caractérisées par une coloration individuelle, mais aussi par le nombre de leurs points. La plupart des gens pensent en particulier aux sept points (Coccinella septempunctata) lorsqu'ils parlent de coccinelles. En outre, il existe également de nombreuses espèces similaires telles que la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis), naturalisée en Europe et aux États-Unis, et la coccinelle à deux points (Adalia bipunctata). Leur coloration va du jaune, orange et rouge à un look camouflage marron.


En cas de danger, les animaux sécrètent une sécrétion jaunâtre à partir de pores spéciaux qui sent très désagréable, a un goût dégoûtant et peut même être mortel pour des attaquants comme les fourmis ou les oiseaux. Les chercheurs britanniques voulaient savoir quelles coccinelles sont les plus toxiques et peuvent être reconnues de l'extérieur. Pour ce faire, ils mettent les sécrétions toxiques dans des récipients contenant de la daphnie. Plus les petits crabes meurent, plus les scientifiques classifient la sécrétion toxique. Il s'est avéré que les coléoptères avec la coloration la plus intense, y compris les deux pointes, étaient également les animaux les plus toxiques. En revanche, la coccinelle conifère de couleur jaune-brun (Aphidecta obliterata) s'est avérée particulièrement inoffensive.

Les oiseaux reconnaissent le lien entre la couleur et la toxicité chez les coccinelles
Dans d'autres expériences, les chercheurs utilisent la lumière UV. Ils voulaient imiter la perception de certains oiseaux. Ensuite, ils ont fabriqué des coléoptères factices et les ont présentés aux oiseaux sauvages pour vérifier si les prédateurs reconnaissent le lien entre la couleur et la toxicité. Il s'est avéré que les coléoptères aux couleurs vives étaient les moins susceptibles d'être attaqués.

«Les coccinelles sont parmi les insectes les plus appréciés et les plus charismatiques, étant à la fois magnifiquement colorées et amie de chaque jardinier. Notre étude montre que non seulement la couleur des coccinelles révèle à quel point elles sont toxiques pour les prédateurs, mais aussi que les oiseaux peuvent interpréter les signaux des coccinelles. Les oiseaux s'attaquent moins souvent aux coccinelles remarquables », explique Lina María Arenas, doctorante aux universités d'Exeter et de Cambridge.

«Nos résultats nous montrent que les coccinelles envoient des signaux« honnêtes »aux prédateurs parce que leur couleur montre à quel point elles peuvent se défendre», rapporte le Dr. Martin Stevens de l'Université d'Exeter. "Les espèces relativement discrètes, comme la coccinelle de mélèze, ont peu de défense et sont plus importantes à ne pas voir, alors que les espèces frappantes et colorées, comme la coccinelle à sept pointes, affichent ouvertement leurs bonnes défenses contre les prédateurs." (ag)

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