Sieste contre le racisme: selon les chercheurs, le sommeil peut briser les préjugés

Sieste contre le racisme: selon les chercheurs, le sommeil peut briser les préjugés

Étude: les préjugés sexistes et racistes peuvent être réduits par un entraînement spécial pendant le sommeil

Les personnes ayant des préjugés racistes ou sexistes peuvent-elles devenir de «bonnes personnes» dans leur sommeil? Selon une étude américaine, certains stéréotypes peuvent au moins être réduits si vous suivez un entraînement spécial et ciblez le subconscient pendant le sommeil.

Les participants à l'étude ont d'abord été testés pour leurs avantages sexistes et racistes
Les chercheurs ont déjà découvert que certains souvenirs peuvent être réactivés et renforcés pendant le sommeil. Par exemple, une unité d'apprentissage était liée à un son ou à une odeur et ce stimulus a été réappliqué aux sujets de test pendant le sommeil. Plus tard, ce qui a été appris pourrait être mieux consulté. Des enquêtes similaires ont été menées, entre autres, pour des faits et des émotions.

Xiaoqing Hu de l'Université Northwestern à Evanston et son équipe voulaient savoir si cela pouvait changer les schémas de pensée de longue date. Ce faisant, ils se sont concentrés sur les préjugés racistes et sexistes. Pour leur étude, les chercheurs ont sélectionné 40 hommes et femmes blancs qui ont initialement effectué un test qui a montré à quel point les sujets testés étaient sujets à certains préjugés sexistes et racistes. Chaque participant à l'étude a ensuite suivi une formation spéciale. Un portrait d'une personne doit être attribué à un terme qui contredit son préjugé. Par exemple, le visage d'un homme à la peau sombre devrait se voir attribuer le terme «soleil» ou le visage d'une femme «mathématiques». Si les sujets attribuaient correctement l'image et le terme, un certain ton retentissait selon qu'il s'agissait de racisme ou de sexisme.

"L'attente commune est qu'une intervention brève et ponctuelle n'est pas assez forte pour avoir un impact durable", a déclaré Hu au britannique "Dailymail". «Il pourrait donc être préférable de faire des sessions répétées et une formation approfondie. Néanmoins, nos résultats montrent comment l'apprentissage - y compris ce type d'apprentissage - dépend du sommeil. "

Les avantages sexistes et racistes ont été réduits pendant le sommeil
À l'étape suivante, les participants ont fait une sieste de 90 minutes. Pendant la phase de sommeil profond, les chercheurs ont joué le ton raciste ou sexiste du sujet. Hu et son équipe ont ensuite demandé à nouveau les préjugés des sujets. Il s'est avéré que les stéréotypes, dont le son associé était joué pendant le sommeil, étaient considérablement atténués. Les schémas de réflexion à long terme avaient évidemment changé à la suite de la formation. Le changement était encore mesurable une semaine après l'essai.

"Hu et ses collègues montrent le potentiel remarquable de la réactivation ciblée de la mémoire pendant le sommeil lorsqu'il s'agit de changer des habitudes profondément enracinées", cite l'agence de presse "dpa", le chercheur sur le sommeil Jan Born de l'Université de Tübingen. Born souligne cependant qu'il existe encore de nombreuses incertitudes concernant les mécanismes neurophysiologiques et psychologiques de réactivation. Par exemple, l'influence de l'environnement d'apprentissage reste ouverte.

Dans le sommeil, l'homme n'a pas de conscience consciente
Selon le chercheur sur le sommeil, le risque de retrouver des stéréotypes précédemment appris pourrait être beaucoup plus prononcé. "Le sommeil est un état dans lequel un individu est sans conscience et donc non protégé des suggestions", a déclaré Born. Par conséquent, des considérations éthiques devraient également être incluses dans les recherches ultérieures.

Hu et son équipe souhaitent «développer davantage la méthode de réactivation pendant le sommeil afin qu'à l'avenir les personnes ayant de mauvaises habitudes telles que le tabagisme, un comportement égoïste ou des habitudes alimentaires malsaines puissent changer leur comportement grâce à la formation». Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans la revue scientifique Science. (ag)

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